Orðastofnunin

THE

WORD

Vol 16 DESEMBER, 1912. Nei 3

Höfundarréttur, 1913, eftir HW PERCIVAL.

JÓLALJÓS

ÞAÐ er dögun vetrarsólstöður. Ljósgeislar í suðausturhluta reka brott her næturinnar og segja frá rísandi herra dagsins. Ský safnast saman þegar líða tekur á daginn og varpa lengstu skuggum ársins. Trén eru ber, sápurinn er lítill og frostpílar fara í gegnum hrjóstrugt jörð.

Kvöld kemur; ský breyta himni í hvelfingu af blýi. Vindar grenja dauðastríð; á litlu rými fyrir ofan jarðlínu suðvesturhlutans lyftir grá himinn sér eins og frá sviðinu. Hinn deyjandi konungur himinsins, eldhnöttur rændur í fjólubláu líkklæði, sekkur í skjálfandi rými, handan dalsins liggur um fjarlægar hæðir. Litir hverfa; blýský nálægt honum; vindarnir deyja niður; jörðin er köld; og allt er sveipað myrkur.

Harmleik tímans á síðasta ári er lokið. Hugsandi maður horfir á og í honum sér táknræn harmleikur lífsins - og spá hans eigin. Hann sér gagnslaust fyrirhafnar í hinni endalausu lotu lífs og dauða og sorgin fellur yfir hann. Ótti vildi hann leggja þyngd ára og fara í gleymsku draumlauss svefns sem vaknar. En hann getur það ekki. Hrikalegt grátur mannkynsins brýtur dimma sorgarinnar; og hann heyrir. Rís upp veikleika mannsins: Týnd trú, brotin vinátta, þakklæti, hræsni, svik, sést. Í hjarta hans er ekki pláss fyrir þetta. Hann finnur sorg heimsins í hálsi og kverkar með sárt hjarta mannsins. Í sjálfum sér heyrir maður hróp mannsins um kraft til að sjá, heyra og tala. Lífar fortíðar og lifir til að finna rödd innra með sér og þau tala í hljóði.

Slóð sólarinnar táknar líf mannsins: eins viss um að rísa - og hvort sem himinninn er bjartur eða skýjaður - viss um að sökkva í myrkrinu. Þetta hefur verið námskeiðið í óteljandi öndum og gæti haldið áfram í óþekktum öndum. Allt líf mannsins er aðeins loftbólur, leiftur í tímum. Það er ljósstreymi, fellt, klætt, sem fellur og leikur í smá stund á sviðinu; þá skalf, hverfur og sést ekki meira. Hann kemur - hann veit ekki hvaðan. Hann líður - hvar? Er maður fæddur til að gráta, hlæja, þjást og njóta, elska, aðeins til að hann deyi? Eru örlög mannsins alltaf dauðinn? Lög náttúrunnar eru þau sömu fyrir alla. Það er aðferð í vaxandi grasblaðinu. En grasblaðið er grasblaðið. Maðurinn er maðurinn. Grasblaðið blómstrar og visnar; það efast ekki um sólarljós né frost. Maðurinn spyrð meðan hann þjáist, elskar og deyr. Ef honum verður ekki svarað, hvers vegna ætti hann þá að spyrja? Menn hafa yfirheyrt í gegnum aldirnar. Enn, það er ekkert meira svar en það er bergmál við rass grasið. Náttúran fæðir manninn og neyðir hann síðan til að fremja afbrot sem hún endurgreiðir með þrengingum og dauða. Verður ávallt að gera góðfúslega náttúru til að freista og tortíma? Kennarar tala um gott og slæmt, um rétt og rangt. En hvað er gott? hvað slæmt? hvað rétt? hvað er rangt? - hver veit? Það verður að vera viska í þessum alheim lögum. Verður yfirheyrslumanni einhvern tíma ósvarað? Ef endir alls er dauðinn, hvers vegna þessi gleði og kvöl lífsins? Ef dauðinn endar ekki allt fyrir manninn, hvernig eða hvenær á hann þá að vita ódauðleika hans?

Það er þögn. Þegar sólsetur dýpkar koma snjóflögur frá norðri. Þeir hylja frosna reitina og fela gröf sólarinnar í vestri. Þeir fela óhóf jarðar og vernda framtíðarlíf hennar. Og úr þögninni kemur svar við fyrirspurnum mannsins.

Ó, ömurleg jörð! Ó þreytt jörð! leikhús leikanna og blóðlitað leikhús ótal glæpa! Ó aumingja, óhamingjusamur maður, leikmaður leikjanna, framleiðandi hlutanna sem þú framkvæmir! Enn eitt árið er liðið, annað kemur. Hver deyr? Hver býr? Hver hlær? Hver grætur? Hver vinnur? Hver tapar, í lögunum sem nýlokið var? Hverjir voru hlutirnir? Grimmur harðstjóri og fátækur kúgaður, dýrlingur, syndari, fúll og vitringur, eru hlutir sem þú spilar. Búningarnir sem þú gengur í, breytast með breytilegum senum í hverri framhaldssamri sýningu lífsins, en þú ert leikarinn - fáir leikarar leika vel og færri þekkja hluti þeirra. Alltaf verður þú, aumingja leikari, falinn fyrir sjálfum þér og öðrum, í búningum þinna, komið á sviðið og leikið, þar til þú hefur greitt og fengið greitt fyrir hvert verk í þeim hlutum sem þú spilar, þar til þú hefur afplánað tíma þinn og unnið frelsi frá leikritinu. Aumingja maður! of fús eða ófús leikari! óhamingjusamur vegna þess að þú veist það ekki, af því að þú munt ekki læra þinn þátt - og innan hans er aðskilinn.

Maðurinn segir heiminum að hann sækist eftir sannleikanum en hann haldi sig við og muni ekki snúa sér frá ósannindum. Maðurinn kallar hástöfum eftir ljósi, en léttir af sér þegar ljós kemur til að leiða hann út úr myrkrinu. Maðurinn lokar augunum og hrópar að hann sjái ekki.

Þegar maðurinn mun líta og láta hlutina koma í ljós, mun ljósið sýna það góða og slæma. Það sem er fyrir hann, hvað hann ætti að gera, það er gott, er rétt, það er best. Allt annað, fyrir hann, er slæmt, er rangt, ekki best. Það ætti að láta vera.

Sá sem vill sjá mun sjá og skilja. Ljós hans munu sýna honum: „Nei,“ „Láttu vera,“ „Það er ekki best.“ Þegar maðurinn tekur eftir „nei“ og myndi vita „já“, mun ljós hans sýna honum: „Já,“ „Gerðu þetta,“ „Þetta er best.“ Ljósið sjálft er kannski ekki séð, en það mun sýna hlutina eins og þeir eru. Leiðin er skýr, þegar maðurinn vill sjá hana - og fylgja eftir.

Maðurinn er blindur, heyrnarlaus, mállaus; samt vildi hann sjá og heyra og tala. Maðurinn er blindur og óttast ljós lítur hann út í myrkur. Hann er heyrnarlaus vegna þess að hann hlustar á skilningarvit sín og þjálfar eyrað í ósætti. Hann er mállaus af því að hann er blindur og heyrnarlaus. Hann talar um fantóm og óheiðarleika og er áfram óreglulegur.

Allir hlutir sýna hvað þeir eru, þeim sem sér. Ósjáandi maður getur ekki sagt frá sér hið raunverulega. Allt boðar eðli þeirra og nöfn, þeim sem heyrir; óheyrilegur maður getur ekki greint hljóð.

Maðurinn mun læra að sjá, ef hann horfir í ljósið; hann mun læra að heyra, ef hann mun hlusta á hið sanna; hann mun hafa vald til að móta málflutning, þegar hann sér og heyrir. Þegar maðurinn sér og heyrir og talar með skaðleysi valdsins mun ljós hans ekki bresta og láta hann vita ódauðleika.