Orðastofnunin

THE

WORD

Vol 14 Nóvember, 1911. Nei 2

Höfundarréttur, 1911, eftir HW PERCIVAL.

VON OG ÓTTI

VINNU hvíldi við hlið himins og leit inn á ráð guða.

„Komdu inn, ó yndisleg vera!“ Hrópaði himneskur gestgjafi og sagði okkur hver þú ert og hvað þú myndir gera af okkur. “

Von kom inn. Loftið um hana heillaði af léttleika og gleði áður en hún var óþekkt á himnum. Í henni benti fegurðin til, frægð hélt fram kórónu sinni, krafturinn bauð sprotanum og glittaði yfir öllu því sem óskað er eftir opnaði augnaráð ódauðlegs þröngs. Ofurljós gefið út úr augum vonar. Hún andaði sjaldgæfum ilm yfir öllu. Bendingar hennar vöktu sjávarföll lífsins í gleðilegum takti og gerðu grein fyrir ótal tegundum fegurðar. Rödd hennar hleypti taugunum upp, herti skynfærin, lét hjartað slá af fögnuði, gaf nýjum orðum til orða og það var sætari tónlist en himneskir kórstjórar.

„Ég, Vona, er fæddur og nefndur af Hugsun, föður þínum og hlúð að Desire, drottningu undirheimsins og höfðingi á miðsvæðum alheimsins. En þó að ég væri þannig kallaður til veru af ódauðlegu foreldri okkar, þá er ég fyrirliggjandi, foreldralaus og eilíf sem mikill faðir allra.

„Ég hvíslaði að skaparanum þegar alheimurinn var getinn og hann andaði mér inn í veru sína. Við ræktun alheims eggsins hreif ég sýkillinn og vakti hugsanlega orku hans til lífsins. Við meðgöngu og mótun heimanna, söng ég mælikvarða lífanna og var viðstaddur rakstur þeirra í form. Í mótuðum tónum náttúrunnar sálmaði ég nöfn Drottins þeirra við fæðingu verur, en þær heyrðu ekki í mér. Ég hef gengið með börnum jarðarinnar og í gleðistund hef ég talað um undur og dýrð hugsunarinnar, skapara þeirra, en þeir þekktu hann ekki. Ég hef vísað bjarta leið til himna og trollað hraða leiðarinnar, en augu þeirra geta ekki skynjað ljós mitt, eyru þeirra eru ekki stillt að rödd minni, og nema ódauðlegir eldar stígi niður á þá til að kveikja eldsneytið sem ég mun gefa, þeirra hjörtu verða tóm ölturu, ég mun vera óþekktur og óskiljanlegur af þeim, og þau munu fara inn í það formleysi sem þau hafa verið kölluð út úr, án þess að ná því sem þeim var ætlað af hugsun.

„Af þeim sem hafa séð mig er ég aldrei alveg gleymdur. Í mér, himnasynir, sjá allt! Með mér gætirðu farið fram úr hvelfingum á himneskri tungu þinni og í glæsilegar og órannsakaðar hæðir sem enn er ekki dreymt. En ekki láta blekkjast í mér, annars muntu missa afstöðu þína, örvænta og gætir fallið í lægstu vökva helvítis. Samt, í helvíti, á himnum eða víðar, skal ég vera með þér ef þú vilt.

„Í hinum opinberu heimum er verkefni mitt að hvetja allar verur til hinna ómögulegu. Ég er dauðalaus, en mín form mun deyja og ég mun birtast aftur í síbreytilegum formum þar til mannkynið er keyrt. Í neðri sýnum heimum verður ég kallaður með mörgum nöfnum, en fáir munu þekkja mig eins og ég er. Hinir einföldu munu lofa mig sem djarfa stjörnu þeirra og verða leiddir af ljósi mínu. Hinn lærði mun lýsa mér blekking og fordæma mig til að láta undan mér. Ég skal vera óþekktur í neðri heimum fyrir hann sem hefur ekki fundið fyrir mér óstjórnina. “

Eftir að hafa ávarpa guðana heillandi hélt hann hlé. Og þeir, sem héldu fram eftir hegðun hennar, risu eins og einn.

„Komdu, mest eftirsóttu veruna,“ hrópaði hver og einn, „ég segi þig sem minn.“

„Bíddu,“ sagði Hope. „Ó, synir skaparans! erfingjar himins! sá sem heimtar mig fyrir sjálfan sig einn þekkir mig síst eins og ég er. Vertu ekki of fljótur. Vertu leiddur í vali þínu af Reason, dómara guðanna. Skynsemin býður mér að segja: Sjá mig eins og ég er. Ekki misskilja mig fyrir þær myndir sem ég dvel í. Annars er ég dæmdur af þér til að reika upp og niður heimana, og þú munt vera sjálfdæmdur til að fylgja mér og ganga um jörðina í gleði og sorg í síendurtekinni reynslu þar til þú finnur mig í hreinleika ljóssins og kemur aftur, endurleystur með mér til himna.'

„Ég tala um þekkingu, blessun, dauðleysi, fórn, réttlæti. En fáir þeirra sem heyra raust mína skilja. Þeir munu í staðinn þýða mig á tungumál hjarta síns og í mér munu leita að veraldlegum auði, hamingju, frægð, ást, krafti. En fyrir það sem þeir leita mun ég hvetja þá til; svo að fá þetta og ekki finna það sem þeir leita, þeir munu alltaf berjast við. Þegar þeir mistakast, eða virðast hafa náðst enn og aftur, mun ég tala og þeir munu hlusta á rödd mína og hefja leit að nýju. Og alltaf munu þeir leita og leggja sig fram þar til þeir leita mín eftir sjálfum mér en ekki umbun minni.

„Vertu vitur, ódauðlegir! Gætið ástæða, eða þú munt töfra fram tvíburasystur mína, Óttann, sem enn er óþekkt fyrir þig. Í skelfilegri nærveru sinni er krafturinn að tæma og hjarta ykkar enn þegar hún felur mig fyrir augum þínum.

„Ég hef lýst því yfir sjálfan mig. Vertu þakklátur fyrir mig. Ekki gleyma mér. Hér er ég. Taktu mig eins og þú vilt. “

Löngun vaknað hjá guðunum. Hver sá í Hope engu nema mótmælin vakna löngun hans. Heyrnarlausir til skynseminnar og heillaðir af verðlaununum í ljósi, þeir þróuðust og í hrífandi raddir sögðu:

„Ég tek þér von. Að eilífu ert þú minn. “

Með brennandi áhuga gerðu þeir hver og einn að draga vonina til sín. En jafnvel þegar honum virtist sem hann hefði unnið verðlaun sín, þá flúði Hope. Ljós himinsins fór út með von.

Þegar guðirnir flýttu sér að fylgja voninni, féll skelfilegur skuggi yfir hlið himinsins.

„Byrjaðir, andskotans nærveru,“ sögðu þeir. „Við leitum vonar og ekki formlausan skugga.“

Í holri andardrátt hvíslaði Skuggi:

„Ég er óttast.“

Kyrrð dauðans settist niður á öllum innan. Rýmið skalf þegar hvísla óttasnafnsins endurhljómaði um heimana. Í því hvíslan grenjaði eymd sorgarinnar, kveinaði uppsöfnuð sorg heimsins í sársauka og kvatti örvæntingu dauðlegra sem þjást óbeðra kvöl.

„Komdu,“ sagði Ótti, „þú hefur bannað Hope og kallað mig. Ég bíð þín utan hlið himins. Leitaðu ekki vonar. Hún er aðeins hverfandi ljós, fosfórljómandi ljóma. Hún flýtir andanum fyrir blekkjandi draumum og þeir sem eru heillaðir af henni verða þrælar mínir. Vonin er horfin. Vertu áfram í þínum einarða himni, guðir, eða farðu hliðin og verið þrælar mínir, og ég mun reka þig upp og niður um geiminn í ávaxtalausri leit að voninni, og þú munt aldrei finna hana. Þegar hún vinkar og þú nærð að taka hana, munt þú finna mig í hennar stað. Sjá mig! Ótti. “

Guðirnir sáu ótta og þeir skjálfta. Innan hliðanna var tómt líf. Utan um allt var dimmt og skjálfti Óttans gnæfði um geiminn. Ljós stjarna glitraði og daufa rödd vonar hljómaði í myrkrinu.

„Ekki forðast hræðslu; hún er aðeins skuggi. Ef þú munt læra af henni getur hún ekki skaðað þig. Þegar þú hefur gengið í gegnum og bannað ótta, munuð þér leysa sjálfan þig, fundið mig, og við munum snúa aftur til himna. Fylgdu mér og leyfðu skynseminni að leiðbeina þér. “

Jafnvel Fear gat ekki haldið aftur af ódauðlegu fólki sem hlustaði á rödd vonar. Þau sögðu:

„Það er betra að reika í óþekktu ríki með von en að vera í tómu himni með ótta við hliðin. Við fylgjumst með Hope. “

Með einu samkomulagi fór ódauðlegur gestgjafi af himni. Utan hliðanna greip Fear þá og ól þá niður og lét þá gleyma öllu öðru en Hope.

Undanskildir voru reknir af ótta og ráfandi um myrka heima og komu niður á jörð á fyrstu tímum og tóku bústað sinn og hurfu meðal hinna dauðlegu manna. Og Hope kom með þeim. Fyrir löngu síðan hafa þeir gleymt hverjir þeir eru og geta ekki, nema með von, munað hvaðan þeir komu.

Von flakkar í hjarta æsku, sem sér í æsku rós stráða leið. Gamla og þreytta lítur til baka á jörðina fyrir vonina, en óttinn kemur; þeim finnst þyngd ára og góðvilja vonar þá beina augum til himna. En þegar þeir vonast til himna, heldur ótti augun og þeir sjá ekki handan gáttarinnar, dauðann.

Knúið áfram af ótta, ódauðlegir ganga jörðina í gleymsku, en vonin er með þeim. Einhvern daginn, í ljósinu sem finnast við hreinleika lífsins, munu þeir dreifa ótta, finna von og munu þekkja sjálfa sig og himininn.